La fine del viaggio – Hotel California (Eagles)

La fine del viaggio
“Hotel California” (Eagles) – 1976

Eagles
Gli Eagles sono sempre stati considerati la band più algida tra quelle di peso e valore mondiale. La loro musica è country rock classico, non lontana dalla West Coast di Crosby Stills Nash & Young, non lontana dai Grateful Dead ed i Jefferson Airplane, insomma una musica estremamente curata, ma non innovativa. Ma i loro testi sono lontanissimi da quelli delle altre band – sono già un’anticipazione degli anni 80, della “Life in the fast lane”, dell’iconografia dei quartieri ispanici, della violenza organizzata, della ricchezza ostentata dai banchieri, invece delle camicie a quadri da boscaioli hanno cravatte e giacche costose. L’amore non è più né hippie né libero, ma legato ai soldi, come in “The boys of summer”, e la canzone più famosa, “Hotel Califonia”, è un incubo psichedelico di un posto che potrebbe essere ancora di una California ipotetica degli anni 60, ed è invece uno spietato castello dei vampiri della società del capitalismo finanziario degli anni 80. L’immagine è fortissima, indiscutibile: si arriva all’Hotel California facendo l’autostop, ma da lì il viaggio non può continuare, in quell’Hotel tutti gli ospiti sono prigionieri “del nostro meccanismo” (of our own device), ed il protagonista scappa di notte, terrorizzato, per cercare di tornare da dove era venuto. Un’intera generazione ha perso la speranza, non vede più un futuro scontato ed assolato, ed anche il cinema, con film come “Streets of fire” e prima ancora la serie di “Mad Max”; e poi con la musica di Jim Steinman (Meat Loaf, Sheena Easton, Bonnie Tyler etc) e di “Rocky Horror Picture Show” trasforma in orrore tutto ciò che prima sembrava solo innocente divertimento. Hotel California è il testamento dell’America agricola, provinciale, preindustriale dei buoni sentimenti e del mito del Far West.

 

“Hotel California”

On a dark desert highway, cool wind in my hair
Warm smell of colitas, rising up through the air
Up ahead in the distance, I saw a shimmering light
My head grew heavy and my sight grew dim
I had to stop for the night
There she stood in the doorway; I heard the mission bell
And I was thinking to myself, “This could be Heaven or this could be Hell”
Then she lit up a candle and she showed me the way
There were voices down the corridor,
I thought I heard them say…

Welcome to the Hotel California
Such a lovely place (Such a lovely place)
Such a lovely face
Plenty of room at the Hotel California
Any time of year (Any time of year)
You can find it here

Her mind is Tiffany-twisted, she got the Mercedes bends
She got a lot of pretty, pretty boys she calls friends
How they dance in the courtyard, sweet summer sweat.
Some dance to remember, some dance to forget
So I called up the Captain, “Please bring me my wine”
He said, “We haven’t had that spirit here since nineteen sixty nine”
And still those voices are calling from far away, wake you up in the middle of the night
Just to hear them say…

Welcome to the Hotel California
Such a lovely place (Such a lovely place)
Such a lovely face
They livin’ it up at the Hotel California
What a nice surprise (what a nice surprise)
Bring your alibis

Mirrors on the ceiling, The pink champagne on ice
And she said “We are all just prisoners here, of our own device”
And in the master’s chambers, they gathered for the feast
They stab it with their steely knives, but they just can’t kill the beast
Last thing I remember, I was running for the door
I had to find the passage back to the place I was before
“Relax, ” said the night man, “We are programmed to receive.
You can check-out any time you like, but you can never leave! “

(Don Felder, Don Henley, Glenn Frey)